Yhdistyksen historiaa

Iikka Paavalniemi kuvasi näkymän Rovaniemelle yli Ounaskosken, 1915-1922. Kuva: Iikka Paavalniemi. Toton kokoelmat.
Näkymä Maantiekadulta (ny. Valtakatu) Lapin sodan jälkeen, 1944-1945. Kuva: Werner Öhrling, Toton kokoelmat.

Ennen toisen maailmansodan hävitystä Rovaniemellä ei ollut elintä, joka olisi kerännyt tai tallentanut vanhaa kansanomaista perinnettä. Rovaniemeläisten palatessa evakosta kotiseudulleen heitä kohtasi lohduton näky. Itse kauppala oli lähes kokonaan tuhottu kuten useimmat maalaiskunnan kylistä. Vanha ja arvokas rakennusperinne oli hävinnyt.

Kotiseutuyhdistyksen perustaminen oli Rovaniemellä vireillä jo 1940-luvun loppupuolella. Hankkeet eivät kuitenkaan johtaneet silloin tulokseen. Vasta sodan tuho nostatti laajempien piirien kiinnostuksen kotiseututyötä kohtaan.

Kotiseutuyhdistys Rovaniemen Totto ry:n perustava kokous pidettiin Rovaniemen kauppalan kirjastossa syyskuun 7. päivä 1951. Johtaja Frans Hannin esityksestä yhdistyksen nimeksi päätettiin yksimielisesti Totto. Se on ikivanha peräpohjalainen nimitys merkinantotulelle, jolla varoitettiin asukkaita vihollisen tulosta.

Perustavassa kokouksessa oli läsnä 13 henkeä. Yhdistyksen toimialueeksi tuli Rovaniemen kauppala ja maalaiskunta. Toiminnan tarkoitus määriteltiin yhdistyksen sääntöjen toisessa pykälässä: yhdistyksen tarkoituksena on syventää rakkautta ja kiintymystä tähän kotiseutualueeseen, edistää yhteishenkeä sekä tallettaa näiden alueiden menneisyyttä ja sen asukkaitten entistä elämää valaisevaa esineistöä ja siihen liittyvää tieto- ja kuva-aineistoa, suojella toimialueensa historiallisia ja kulttuurimuistoja sekä luontoa, herättää paikkakunnan väestössä harrastusta seudun entisyyttä ja erikoisluonnetta kohtaan sekä kehittää näiden alueiden henkistä ja taloudellista vaurastumista. Toton ensimmäiseksi puheenjohtajaksi valittiin kirjastonhoitaja Matti Perunka.

Yhdistyksen ensimmäiseen johtokuntaan kuuluivat maanviljelijä Aapo Narkaus, hammaslääkäri Viola Kuoksa-Wave, maanviljelijä Otto Korkalo, agronomi Mikko Ruokanen, asentaja Olavi Pohjola, taloustirehtööri Eenokki Piippola ja tarkastaja Väinö Ylikunnari.

Antti Ruokanen (Totto V)